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Presidente de Postdocs en Ciencias Naturales de UNIL sobre la importancia de las asociaciones de investigadores

 

— PuntoLatino entrevista a Santiago Carmona, científico argentino, presidente de los Postdocs en Ciencias Naturales de la UNIL quienes convocaron a un concurso original de fotografías y dibujos que pertenecen al mundo de la ciencia por su finalidad y al mundo artístico por su contenido estético. Diez obras fueron finalistas escogidas por el jurado y tres por el público. Carmona accedió amablemente a presentar la Asociación de Postdocs en Ciencias Naturales de la UNIL y responder las preguntas de PuntoLatino. Por Luis Vélez Serrano.

 

— ¿Desde cuándo existe la Asociación de Postdoc en Ciencias Naturales de la UNIL? ¿Cuáles son sus principales actividades? ¿Hay investigadores latinoamericanos y españoles en la asociación?

​— La Asociación de Postdocs en Ciencias Naturales de la Universidad de Lausanne (APNS)​ existe oficialmente desde comienzos de 2015. Fue fundada por Silvia Fuertes Marraco (España), Sabrina Vollers y Laura Steinbusch, por entonces investigadores postdoctorales de la UNIL. Los objetivos de APNS son, primero, fomentar la unidad y colaboración entre pares. Esta tarea dista de ser trivial ya que existen decenas de laboratorios de UNIL, distribuidos a lo ancho de la ciudad de Lausana. Asimismo, incluso dentro de un mismo edificio, los científicos tenemos una tendencia natural a enfocarnos mucho en nuestro propio tema de estudio, a veces sin conocer el trabajo que realizan nuestros vecinos, y asi quizás desaprovechando la oportunidad de ayudarnos mutuamente mediante intercambios intelectuales, de herramientas, etc. Este objetivo es abordado mediante la organización regular de eventos sociales y comunicación digital (mediante nuestra pagina web, grupo de Facebook, lista de correo electronico y Twitter). Segundo, APNS busca ofrecer herramientas dirigidas hacia la comunidad de investigadores postdoctorales, que faciliten su desarollo profesional, tales como cursos y talleres. Dentro de los temas de mayor interés, están los que conocen como 'soft skills'. Estas 'habilidades blandas' son por ejemplo, la capacidad de comunicarse efectivamente, de trabajar en equipo o de resolver conflictos interpersonales, y son muy importantes para el desarrollo profesional de un científico, ya sea en la academia o en el ámbito privado. Estas, a diferencia de las 'hard skills' o habilidades técnicas o 'duras', comúnmente no se desarrollan adecuadamente durante la formación universitaria.
Los que actualmente trabajamos activamente en APNS somos Veneta Gerganova (búlgara), Marco Mina (italiano) y yo (argentino). Además en los eventos que organizamos participan muchos latinoamericanos y españoles. Entre los latinoamericanos, destacan en número los hermanos colombianos.

 

— ¿Cómo nació la idea de la exposición de arte científico «Figure 1.A.»? ¿Por qué todo en inglés y no en francés? ¿Desean más un alcance internacional y no nacional?

— La exposición de arte científico Figure 1A nació con la idea compartir la belleza que vemos en el trabajo científico, hacia afuera del ambiente académico. Fue la idea de Veneta Geranova, que cuando trajo la propuesta a nuestra Comisión, nos cautivó inmediatamente. Ella fue realmente el alma y el motor de la exposición. Estoy enormemente agradecido de haber tenido la oportunidad de colaborar en su proyecto, que acercó a mas de 400 personas al trabajo que realizan los investigadores postdoctorales en la UNIL.
Respecto al idioma, la exposición en si misma (nombre de las obras, descripción, etc.) y su publicitación fueron tanto en inglés como en francés. Sin dudas buscamos un alcance local y no internacional. Sin embargo, nos guste o no, el idioma de la ciencia es el inglés, y es el único idioma común a todos los científicos en el mundo, entre ellos los que trabajamos en la UNIL. La mayoría venimos de diferentes partes del mundo y pasamos entre uno y cinco años como investigadores postdoctorales, de manera que no todos hablamos bien la lengua local (¡me incluyo! siempre estoy postergando el estudio de francés). Asi y todo, hicimos, se hizo, un esfuerzo por traducir el material y comunicar en francés, ya que se apuntó a la integración con la comunidad local.

 

— ¿Cuántas obras se presentaron a este concurso 2017? ¿Hubo obras de autores latinoamericanos o españoles?
— ​En este concurso se presentaron unas 100 imágenes. De estas, 40 obras fueron seleccionadas por un jurado experto externo coordinado por Veneta, y expuestas durante la muestra. Muy pocas obras fueron enviadas por autores latinoamericanos o españoles. Sin embargo una de ellas, Silvia Fuertes, resultó ganadora con su obra 'Crecent Mom at Work' (Mamá creciente en el trabajo). Silvia es una inmunóloga de origen español, que volvio al laboratorio después de su licencia por maternidad y continuó amamantando a sus gemelos (mitad españoles, mitad argentinos) mientras que investigaba. En su obra, nos muestra una imagen microscópica de leche materna (que nos cuenta, contiene además de los importantísimos nutrientes, células del sistema inmune y células madre) representando la luna creciente.

 

— Diez deben ser las obras finalistas distinguidas por el jurado y tres por el público. ¿Es así?
— Un jurado externo seleccionó las 11 obras ganadoras. Además, durante la muestra, el público pudo votar por sus imágenes favoritas.

 

— ¿Sabes si existen en Suiza o en América Latina otras muestras o concursos similares?

— La Fundación Nacional de Ciencia de Suiza (SNSF), organiza también un concurso de imágenes científicas de alta calidad. Sin embargo, se trata de un concurso a escala nacional, a diferencia de Figure1A, que se propuso a escala local con énfasis en acercar la Univerisidad a la comunidad y de afianzar la interacción entre investigadores de nuestra Facultad. Hay iniciativas similares en Latinoamérica también, como por ejemplo, el concurso de fotografía “Ciencia en Foco, Tecnología en Foco” en Argentina.


— ¿Para el 2018 preparan una nueva edición?
— Luego de un gran éxito, afortunadamente APNS cuenta con el apoyo de la Facultad de ciencias biológicas y medicas de la UNIL para repetir la exposición el año próximo, y con la esperanza de poder establecer una nueva tradición en la Facultad.


 

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