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| MEXICO | FEBRERO 2014 | BERNA |

Red de Talentos Mexicanos: Capítulo Suiza

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El Embajador Jorge Castro-Valle presenta al Dr. Luis R. Flores Castillo, quien con la conferencia «El bosón de Higgs, pasado, presente y futuro» inauguró el capítulo Suiza de la Red de Talentos Mexicanos y su espacio propio: mx@ch 

 

Luis Flores Castillo: «Somos polvo de estrellas»

Nota de Luis Vélez Serrano de © PuntoLatino

NOTA. El título de este artículo gustó particularmente a una de nuestras lectoras, Margarita Ramirez quien nos respondió por las redes sociales: «¡Entonces a brillar!»

 

La Red de Talentos Mexicanos
La Red de Talentos Mexicanos se propone «coadyuvar a que los mexicanos altamente calificados que residen en el exterior y que se encuentran vinculados a negocios o sectores que general alto valor agregado pueden contribuir a una mejor inserción de México en la economía global, en particular, a la llamada economía del conocimiento.

 

La Red de Talentos Mexicanos está organizada en Capítulos, hasta hace poco se contaban 30 capítulos. Ahora son 31, ya que a feliz iniciativa de la Embajada de México en Suiza, se abrió el Capítulo Suiza el 31 de enero 2014 en Berna. La apertura del Capítulo tuvo un realce especial, al hacerlo con la conferencia del científico Luis Roberto Flores Castillo.

 

Luis Flores Castillo, un científico de importancia internacional inaugura el capítulo Suiza de RTM
Flores Castillo, fue presentado por el Embajador de México en Suiza, Jorge Castro-Valle. El Embajador Castro resaltó las calidades académicas y científicas de su compatriota. Flores es doctor en física e investigador en el CERN (Centro Europeo de Energía Nuclear, Ginebra), en 2012 recibió el Premio a la Investigación Científica por la Sociedad mexicana de física. Luis Roberto Flores es el único científico latinoamericano que participó en el experimento ATLAS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), un túnel de 27 km de circunferencia ubicado a 100 metros de profundidad, en el que participaron más de 6.000 científicos de todo el mundo. El costo del túnel fue de 8.000 millones de euros.

 

Flores Castillo es uno de los investigadores que participó en el descubrimiento del Bosón de Higgs (también llamada la «partícula de dios», a pesar de no tener ninguna connotación religiosa) que marca un hito en la historia de la física. François Englett y Peter Higgs trabajaron sobre el bosón y recibieron el Nobel de Física y el premio Príncipe de Asturias de la Investigación, a ambos científicos se los conoce como a los «padres del bosón».

 

Sobre el contenido de la densa pero amena conferencia de Luis R. Flores, será el redactor de PuntoLatino, Alexandre Ramos, quien publica en esta misma página (siguiente nota), un resumen y comentario de la conferencia y ulteriores preguntas del público. A pesar de la complejidad del tema, a pesar de un auditorio no exclusivamente de físicos o científicos, todas las preguntas fueron de interés tanto del público como del conferenciante. Una afirmación que se me quedó grabada: «Somos polvo de estrellas». El público no cesaba de plantear preguntas, hasta que el Embajador se propuso «rescatar» a Flores de la avalancha de preguntas ... para pasar a degustar un aperitivo mexicano.

 

Felicitaciones a la Embajada de México en Suiza
Nos hemos sentido muy orgullosos de ser latinoamericanos con la presencia de Luis Flores Castillo. Esperamos nuevos talentos que pasen por el nuevo espacio mx @ ch. PuntoLatino hace llegar su felicitación al Embajador Castro y a Embajada por esta excelente iniciativa y hace votos porque se abran más espacios similares a éste para conocer más talentos de los otros países hermanos de América Latina y España.

 

 

El bosón de Higgs, pasado, presente y futuro

Nota sobre la conferencia de Luis Flores Castillo, por Alexandre Ramos Peón de © PuntoLatino

Mucho se ha oído hablar del bosón de Higgs, de los experimentos del CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) en Ginebra, pero pocos tienen más que una muy vaga idea de lo que se trata, o de lo que es la física de partículas en general. Esto fue lo que en términos generales el Dr. Luis Flores Castillo, investigador del CERN y actualmente profesor en Hong Kong, trató de delinear el 31 de enero 2014 en la Embajada de México en Berna, con su conferencia "El bosón de Higgs, pasado, presente y futuro".

Antes de entrar en el tema, me gustaría mencionar que esta presentación inaugura la nueva sala de usos múltiples de la representación diplomática, llamada "mx@ch", en donde se planean llevar a cabo actividades que promuevan la imagen de México en Suiza. Según las palabras del Embajador Castro-Valle, Flores Castillo forma parte de la "Red de Talentos Mexicanos en el Exterior", la cual reúne a mexicanos altamente calificados residentes en el exterior y que contribuyen la inserción mexicana en la llamada economía global del conocimiento y al prestigio de México en el exterior. El conferenciante quisiera invitar a los lectores de PuntoLatino, así como a los mexicanos interesados a que tomen contacto con esta asociación, con el fin de contribuir a la creación del Capítulo Suiza/Lichtenstein de esta red. Véasela nota de Luis Vélez Serrano al comenzar esta misma página.

Haciendo historia
El público asistente pudo disfrutar de una lúcida exposición, libre de tecnicismos y particularmente bien articulada y ajustada al público no-especialista. No sería razonable pretender poder explicar o simplificar en este espacio, y bajo esta forma, el contenido de la conferencia. Sin embargo, puedo arriesgar un breve delineamiento del círculo de ideas presentadas. En una narrativa histórica, el conferencante nos guía a través de las motivaciones antiguas de explicar con elementos sencillos la inmensa y vastísima complejidad del universo. ¿Cómo será posible que las estrellas que vemos en el cielo, el fuego, la vida, puedan explicarse a través de un conjunto sencillo y finito de elementos básicos, de bloques elementales, que combinados de una u otra forma puedan componer toda la materia que conocemos o podemos concebir? Este ha sido un leitmotiv de ciertas ramas del pensamiento humano en ciencia natural. La clasificación periódica de los elementos de Mendeléiev, de mediados del siglo XIX, que todos hemos visto (o deberíamos de haber visto), es un ejemplo de un logro capital en esta dirección, tanto del punto de vista químico como filosófico.

16 partículas subatómicas responsables
Esta clasificación parte del principio de que la materia está compuesta por elementos, siendo éstos átomos con un número dado de "partículas nucleares" y otro de electrones. La tabla de alguna manera pone orden en las configuraciones posibles de éstos últimos. Para explicar otros fenómenos físicos básicos, como la radiación, el decaimiento atómico, la luz, las fuerzas intramoleculares, la energía nuclear, tal vez la gravedad, es menester considerar la descomposición del núcleo atómico en sus partículas más elementales. Sería una hazaña, de la cual no soy capaz, explicar en un párrafo como funciona tal descomposición (el Dr. Castillo tampoco lo ha hecho!). Baste indicar que se ha entendido, a través de trabajo teórico y experimental, que existen 16 partículas subatómicas que componen la materia y que son responsables de la transición de radiación, de las fuerzas de atracción entre (y dentro de) los átomos, y de todas las fuerzas e interacciones que se conocen.

El bosón de Higgs
El bosón de Higgs es la decimoséptima partícula en este modelo, que para decirlo de un modo sencillo, sería responsable de la interacción en un "campo de Higgs" que explicaría el fenómeno de masa en términos elementales (léase subatómicos, en este modelo). Todo el asunto y ruido acerca de este Bosón, es que si bien se ha predicho la existencia de todas las partículas en el modelo de manera matemática y teórica, sólo el bosón de Higgs no ha sido detectado experimentalmente, a pesar de décadas de búsquedas. Estas búsquedas funcionan de este modo: se hacen entrar en colisión núcleos de átomos, a energías impensablemente monstruosas, para que se "destruyan" y podamos observar lo que ahí sucede. Se necesitan aceleradores de partículas de dimensiones monumentales, como el del CERN, que es un túnel que mide 27 kilómetros y se encuentra a 150 m bajo tierra bajo la frontera franco-suiza cerca de Ginebra, operado por miles de físicos del mundo entero, para producir y observar dichas colisiones.

En la física también hay emoción
En Julio de 2012, estos experimentos, unos de los más impresionantes y costosos de la historia de la humanidad, rindieron frutos cuando el CERN anunció en gran pompa el descubrimiento del bosón de Higgs. Luis Flores Castillo nos narra con gran emoción estos momentos históricos a través de anécdotas personales. Sin embargo la historia no termina ahí. Apenas se está empezando a entender y observar a esta nueva partícula. Se nos ha explicado por qué estos experimentos deben continuar, por qué el acelerador está cerrado por mantenimiento, que podemos esperar con energías superiores y que más estamos buscando. Si bien el descubrimiento, y posteriores confirmaciones de la existencia del bosón de Higgs, son un paso indispensable en nuestra concepción fundamental del universo, estamos aún lejos de poder explicar todos los fenómenos físicos con una sola teoría (por ejemplo, la gravedad no entra en este modelo estándar de la física).

El público se mostró muy satisfecho y lo manifestó a través de una cantidad inusual de preguntas de todo tipo. Por ejemplo, ¿quién ha financiado estos experimentos? Muchísimos países están comprometidos con la ciencia y participan con cantidades proporcionales a su PIB. Es un hermoso ejemplo de cooperación internacional en materia científica. Se le interrogó sobre la infalibilidad y presunta veracidad inmutable de este modelo: ¿acaso no ha mostrado la historia que lo que un día se considera "ciencia", el siguiente se descarta por incompleto y erróneo? Se le cuestionó sobre lo apropiado de la apelación mediática de "partícula de Dios" para el bosón de Higgs, la cual descartó como un accidente editorial. De ahí se pasaron a preguntas de carácter filosófico-religioso: en qué medida la prueba de la existencia de esta partícula nos demuestra la existencia de Dios, etc. Aquí es importante rescatar la opinión de Castillo Flores: desde nuestra esquina del universo, desde nuestra aparente insignificancia en el cosmos, hemos sido capaces de entender, hasta el grado relativamente preciso que nos permite la ciencia actual, la estructura de la materia y la historia del universo: nuestra especie es capaz de estas hazañas, increíbles y alentadoras, y debemos seguir adelante.

La pregunta más difícil
No nos quedó duda de la agilidad mental del expositor, quien respondió a todos estas preguntas con brío. Quisiera recordar, para terminar, que alguien le preguntó cual había sido la pregunta más difícil que le habían planteado en público. Vaciló. Tal vez haya sido ésa.

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 Luis R. Flores Castillo pronuciando su conferencia

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Luis Flores Castillo al centro, rodeado por el Embajador de México, Jorge Castro-Valle, el Ministro Philippe Nell de SECO y los redactores de PuntoLatino Luis Vélez Serrano, Alexandre Ramos Peon y Luis-Felipe Montes Castillo.

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 Luis R. Flores Castillo con los redactores de PuntoLatino

 

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 Reproducimos un vídeo de la entrevista que concedió el científico mexicano a la prensa en Chicago, al inaugurar el capítulo Chicago de la Red de Talentos Mexicanos. 

 

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