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ECOM Agroindustrial, una de las comercializadoras de café más importantes del mundo, con sede en Lausana, pionera en el cultivo ecológico
 

Junta Joven de la Cámara Latinoamericana de Comercio, organizó un seminario sobre “Sustainability in commodities trading in Latin America” el 1° de junio de 2010 en el Banco Clariden Leu de Zúrich. Ramon Esteve, CEO de ECOM Agroindustrial Corporación Ltd. y Cyrille Jannet, especialista en el comercio del café, que dirigió la oficina de México durante diez años, fueron los ponentes. Ramón Esteve es también vice presidente de la Cámara Latinoamericana de Comercio.

Empresa de larga tradición familiar.
ECOM Agroindustrial Corporation Ltd., es una empresa de tradición familiar que se dedica al negocio del café, el cacao y el algodón. En este seminario se centró en el tema del café. La empresa se fundó en Barcelona hacia el 1840 y actualmente es uno de los más grandes procesadores y comercializadores de café en el mundo. Desde 1885 el Grupo se expandió por muchos paises y se estableció en Brasil en 1935 y en México en 1948. Su presencia en el café es de primera importancia en los países productores y consumidores y está en la vanguardia en el trato sostenible del cultivo, procesamiento y comercialización del grano de café en Centro y Sudamérica.

Estándares ecológicos y éticos
Esteve y Jannet mostraron cómo la compañía funciona según los estándares ecológicos y éticos más altos en cada paso de la cadena integrada que abarca este negocio. Entrenan a los granjeros para cultivar habas orgánicas, de alta calidad, optimizando los recursos de manera ecológica.

El criterio de sostenibilidad
Apoyan a estos granjeros también en su búsqueda para recibir la certificación oficial de compañías reconocidas internacionalmente tales como Max Havelaar. El desarrollo de las capacidades y las microfinanzas son componentes integrales del modelo comercial de ECOM. Los panelistas demostraron convincentemente que se puede traer un método de cultivo y un modelo sustentable de producción así como ventajas comerciales durables a las comunidades locales, mientras que al mismo tiempo se beneficia con mantener a clientes de nivel superior tales como Nespresso y Starbucks. La colaboración con Nespresso es de capital importancia, ECOM ha jugado un rol estratégico en el desarrollo del programa de investigación de los cafés de calidad AAA de Centroamérica.

Reservas cafetaleras
Una de las tareas que se impone ECOM Agroindustrial es establecer reservas en el área cafetalera para las épocas malas -factores climáticos u otros-, esto respalda financieramente a los cafeteros pequeños (sólo en México son unos 480.000), que en momentos duros no podrían sobrevivir a la dureza de las épocas de mala cocecha.

Las diversas certificaciones para el café
En la discusión salió el tema de las diferentes certificaciones para el café. Jannet dijo que se trata de varias empresas con preocupaciones de mercado muy diferentes para un sólo producto. Ya hay trámites para que se ordene mejor las certificaciones.

Jannet dijo que es menos del 10% del café que se puede considerar sostenible, pero estamos en una época de transformación, en la que la idea de sostenibilidad adquiere más vigor y actualidad y en la que Suiza ha jugado, juega y jugará un rol pionero. El criterio de mercadeo (marketing) no debe modernamente entrar en conflicto con la sostenibilidad, sin embargo, es de lamentar que algunas veces los criterios de «marketing» frenan la aplicación de criterios de sostenibilidad.




Cifras

Para hacerse una mejor imagen de la productividad y calidad actual en el mercado del café es importante ver que la diferenciación se da de esta manera:

Café de alta calidad certificado 8%
Café especial 13% del mercado
Café común/conventional 79%



Los servicios y la transferencia de conocimientos

La «Tecnical Advice» (servicios) en el mercado del café tiene gran importancia para ECOM. Aquí el cafetero adquiere conocimientos claves sobre la materia en la que trabaja. Muchas veces se trataba de campesinos analfabetos y sin idea de operaciones artiméticas y que por su café recibían por parte de los llamados coyotes algún dinero que cambiaban por otros recursos para poder sobrevivir y mantener a sus familiaa. Gracias a los esfuerzos en el sector de servicios por parte de ECOM estas personas hoy reciben educación y aprenden a utilizar diferentes métodos para mejorar su producto y conservar sosteniblemente la tierra en la que trabajan y asi su negocio es una garantía es trabajo. EL know-how se transfiere desde el comienzo de la cadena de valor y es de esta forma es que Ecom Agroindustrial logra subir constantemente los estándares sociales del medio en que se mueve y convertirse así en una empresa con credibilidad y digna de confianza.

Pasado el seminario y ya en conversación informal, los Señores Esteve y Jannet nos referían que en las pruebas que organizan para gustar el café, la gente casi siempre acierta la calidad intermedia entre 3 calidades, pero al momento de elegir la primera y la tercera, la mayoria invierten el orden por el cotenido ácido del café de primera calidad.

Tanto Ramon Esteve como Cyrille Jannet discutieron en español animadamente con nuestros redactores. El segundo de los oradores se interesó particularmente por conocer las actividades de PuntoLatino.

De PuntoLatino estuvieron Alan Zedi, Alex Heshusius, Thaddäus Lenzin, Adina Tomasi, Laura Campari y Luis Vélez-Serrano.

[Para PL © Alan Zedi y Luis Vélez-Serrano]


|| ecom agroindustriel ||


Ramon Esteve y Cyrille Jannet de EMCOM AgroIndustrial con los redactores de PuntoLatino: Adina Tomasi, Laura Campari, Thaddäus Lenzin, Alex Heshusius y Alan Zedi.



«Sustainability» y «Faire Trade»
Me gustaria comentar la diferencia que se hizo en la conferencia sobre "sustainability" y "fair trade". "Sustainability" se basa en la visión a largo plazo. Piensa en el presente y en el futuro. Intenta asegurar la provisión para los próximos años por medio de la educación, asistencia técnica, esfuerzo conjunto y la protección de los recursos naturales para lograr así una mejor calidad de vida para las comunidades locales cuya economía se basa en la venta de sus produtos locales. "Sustainability" no solamente es opuesto a prácticas justas sino también a acerca las herramientas básicas necesarias y para que las comunidades tomen en mano sus pequeños negocios. 

Los tres pilares importantes en los que se basa este concepto son: 
— Ganancias para todas las partes involucradas
— Preservacion de los resursos del Planeta
— Educación en la comunidad y acceso a una mejor calidad de vida en la sociedad

"Fair trade" en cambio, tiene una perspectiva más enfocada en el presente. Las pequeñas comunidades se agrupan en cooperativas para evitar la dependencia de intermediarios y así lograr por un aldo, un precio más alto para sus productos, y por otro, asegurarse un ingreso minimo. 

Para PuntoLatino © Laura Campari


La directora de la Cámara Latinoamericana de Comercio, Dorit Sallis con los redactores de PL: Laura Campari, Thaddäus Lenzin, Alan Zedi, Luis Vélez-Serrano y Alex Heshusius.


Una alternativa válida: las cooperativas
Uno de los problemas más persistentes con el que se encontró ECOM en los países cafeteros y que se presentaba como un obstáculo persistente de realizar comercio sustentable y fair trade, es la fuerte presencia de intermediarios entre los productores mismos y los compradores.

El trabajo de estos intermediarios se centraliza sobre todo en adquirir la producción de café a un precio mínimo y venderlo a los grandes exportadores o empresas internacionales a un precio mucho mayor y generar de esta manera una diferencia considerable. Esto genera la siguiente problemática:

• Como los productores muchas veces no disponen del conocimiento ni de los recursos económicos suficientes para ellos mismos llevar la produccion de café a las ciudades y venderlo ahí directamente a los procesadores o exportadores, dependen de los intermediarios que van hasta las fincas remotas a comprar el café.

• Al depender de los intermediaros, no existe un precio del café originado por la oferta y la demanda, sino que es aquél quien fija los precios.

• De esta manera, el campesino-productor de café vive en la pobreza y no consigue el arranque suficiente para salir de este círculo. En consecuencia, los hijos reciben una educación precaria, la que deberán poner en segundo lugar, en el momento que sus manos son requeridas en las chacras.

• Finalmente, es muy obvio que en este escenario no existan condiciones dadas para exigir de los productores que se atengan a las reglas y principios de la sustentabilidad. Existe un remedio para romper este círculo vicioso: las cooperativas. En estas uniones de productores, éstos unen sus fuerzas y reciben una serie de beneficios:

• • Ya entre varias producciones, es posible trasladar la carga hasta las ciudades, y lidiar con los procesadores o exportadores, donde ya no dependerán los precios de los intermediarios, sino de precios definidos por la ley de la oferta y de la demanda. 
• • Al aumentar de esta manera sus ingresos, los productores pueden darse una vida más digna y cubrir por un lado, sus necesidades básicas, y por otro lado ya da para satisfacer necesidades secundarias. 
• • Los productores ya tienen los recursos para brindar a sus hijos de una educación que les de la posibilidad de una vida mejor.

Pero las implicancias de las cooperativas no son solamente económico-financieras. El concepto de las cooperativas se desarrolló de manera tal que éstos se han convertido en grupos sólidos con un gobierno propio, con reglas sociales y jurídicas democráticas y posibilidades de brindar a sus miembros una educación o formación técnica, que les permita conocer las formas modernas de siembra y cosecha, a modo de obtener más beneficios y una producción elevada en calidad.

No es de restarle importancia a la educación técnica a los productores. Por un lado, ayuda a incrementar la calidad de la producción, que a su vez, abre puertas para la exportación del producto y obtener certificaciones varias, mientras que por otro lado, los productores son capaces, calificados y sobre todo conscientes, de la importancia de la producción sustentable, preservando el medio ambiente a largo plazo.

Es de notar que las cooperativas traen consigo beneficios a largo plazo, tanto económicos, sociales y medioambientales. ECOM supo tomar en cuenta este aspecto y comenzó a trabajar con las mismas, adquiriendo sus productos y brindándoles ayuda y soporte con varios programas que realiza. De esta manera incentiva a los productores, que aun no se hallan asociados, a ver los beneficios de trabajar en conjunto, y acercarlos a las cooperativas.

De la experiencia de ECOM con las cooperativas, la empresa resalta hechos muy positivos en países como Honduras, Nicaragua, México y otros; mientras que existen países cuyo gobierno ha institucionalizado las uniones y trabajan con Federaciones de Café, como es el caso de Colombia.

Hoy por hoy, ECOM afirma que las cooperativas han generado un desarrollo importante en el mundo de la producción del café; un aspecto positivo e influyente en países que necesitan de todas las perspectivas del desarrollo sustentable: económico, social y medioambiental.
Adina Tomasi, abogada © para PuntoLatino

Para PuntoLatino © Adina Tomasi (abogada)



De la página de ECOM Agroindustrial Corp. Ltd
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Biodiversidad y Desarollo Agrícola Sostenible (BDAS) - Una ventana al futuro

¿Qué es?

Biodiversidad y Desarollo Agrícola Sostenible (BDAS) es. . .
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¿Dónde?
Av. J.P Genie - Centro Ejecutivo san Marino
Managua (Nicaragua)
Tel: (505) 277-2232 *278-1477
Fax (505) 270-4331


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