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"Fair Trade and Impact Investing: How Can the Business World Play a Greater Role in the Future of Fair Trade? & How can Impact Investing and Embedded Corporate Sustainability Bring Social Movements such as Fair Trade to the Next Level?"

September 2, 2013. Junta Joven Networking Reception
Time: 18:30 to 21:15. Speakers:
— Tobias Meier, Head Fair Trade, HELVETAS Swiss Intercooperation and
— Dr. Maximilian Martin, Founder and Managing Director, Impact Economy S.A.
— The discussion will be moderated by Nicolas Niklewicz, Associate Director, Impact Economy


Place: Zürcher Kantonalbank, Josefstrasse 222, 8005, Zurich, Switzerland
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HELVETAS Swiss Intercooperation is one of the most experienced and largest development organizations in Switzerland. It came into existence on July 1, 2011 through the merger of two organizations: Helvetas (founded in 1955) and Intercooperation (founded in 1982). As a politically and denominationally neutral association, HELVETAS Swiss Intercooperation is supported by around 100'000 members and sponsors, as well as 12 regional groups of volunteers. Our team comprises about 1'200 local and 60 international employees (mainly Swiss) engaged in 32 partner countries in Africa, Asia, Latin America and Eastern Europe. A total of 140 men and women work at the Berne and Zurich head offices and at the Lausanne and Balerna branch offices. They coordinate development projects, offer advisory services to government and non-government organizations, and raise awareness about issues facing people in developing countries and the possible solutions.


Impact Economy SA is an impact investing and strategy firm based in Lausanne with operations in North and South America based in New York and Buenos Aires. The team on three continents provides strategy advisory, investment and governance services as well as research, knowledge and executive education to serve individuals, institutions and companies who wish to participate in sustainable value creation stemming from the new paradigm of sustainable capitalism. Impact Economy's leadership team was involved in launching Europe's first global philanthropic services and impact investing department for a large bank, Europe's first university course on social entrepreneurship, and has taken part in several important innovations in impact investing and philanthropy around the world.

 

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Comercio justo e inversiones de impacto- considerando aspectos sociales en el negocio

— Por Florine Angele y Sara Pauli de © PuntoLatino —

 

La reunión del 2 de septiembre 2013 organizada por la Junta Joven de la Cámara de Comercio Latinoamericana en Suiza se centró en el tema del comercio justo (fair trade) e inversión de impacto (impact investing), cubriendo las dos preguntas claves:

♦ ¿Cómo puede el negocio fortalecer el futuro de comercio justo?
♦ ¿Cómo puede la inversión de impacto promover movimientos sociales, como ser el comercio justo?

Los exponentes fueron por un lado Tobias Meier, Director del departamento de Fair Trade en Helvetas, y Maximilian Martin, fundador y Director de Impact Economy. La discusión tuvo lugar en la Zürcher Kantonalbank y fue moderada por Nicolas Niklewicz, Director Asociado de Impact Economy.

El siguiente reportaje resaltará lo que se alcanza con los conceptos de comercio justo e inversión de impacto y cuál es la función de los exponentes en sus respectivas posiciones.

Dr. Tobias Meier - Fair Trade Helvetas
Tobias Meier es un pionero en asuntos de comercio justo, teniendo muchos años de experiencia en esta área. Entre 1996 y 2005 fue miembro de la directiva de Max Havelaar en Suiza y colaboró con múltiples empresas como ser Migros, Manor y Switcher. Como director de Fair Trade Helvetas su objetivo principal sigue siendo el mismo: Reducir la pobreza en los países más pobres, especialmente en áreas rurales. La organización Helvetas trabaja en más de 30 países en África, Asia y Latinoamérica y es financiada principalmente por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE), el Secretaria de Estado para la Economía (SECO) y personas privadas. Es una de las organizaciones suizas más grandes y con mayor experiencia en este ámbito.

La presentación del señor Meier empezó con una definición general de comercio justo, nombrando los puntos más importantes que son:

  • Establecer relaciones estables y de largo plazo
  • Fijar precios justos y transparentes
  • Garantizar una alta calidad de los productos y un control regular de los mismos
  • Cumplimiento del salario mínimo y de la ley de trabajo según la organización internacional del trabajo [ILO, para sus siglas en inglés]

 

Las actividades de Helvetas en fair trade tienen un volumen de venta de 3.6 millones de francos suizos, sorprendentemente, la mayoría se recauda con la venta de calendarios, seguido por productos de artesanía, algodón orgánico y alimentos. Para demostrar que realmente se trata de un producto de comercio justo se usan certificaciones reconocidas como Organic cotton and food, Max Havelaar y FSC. Además, cada actividad debe seguir el Código de práctica comercial, que se enfoca en:

  • Oportunidades para trabajadores con desventajas
  • Transparencia y responsabilidad
  • Precio justo
  • Prohibición de trabajo forzado/trabajo con niños
  • Equidad de género y no discriminación
  • Condiciones de trabajo seguro
  • Protección del medio ambiente

 

De este modo, Helvetas logra llegar al más alto nivel en la pirámide de comercio, superando el "business as usual" (con condiciones sociales que suelen ser críticas) u otros estándares sociales o iniciativas "sustentables". Gracias al comercio justo los productores tienen una ventaja económica notable: en Burkina Faso por ejemplo reciben el doble del precio para algodón orgánico a comparación del precio de mercado. Por el otro lado se beneficia también el comprador, en este caso Helvetas, ya que con el constante diálogo e intercambio con los agricultores establecen una relación de confianza, pueden manejar mejor los riesgos y se abren una variedad de oportunidades de negocios en el Sur.

Sin embargo, respondiendo a una pregunta del público, Tobias Meier resalta que el mercado de comercio justo sigue siendo restringido. A pesar de su crecimiento en los últimos años y los consumidores en Suiza asumen cada vez más responsabilidad en cuanto a su consumo, aún no se ha podido alcanzar una mayoría en el mercado. Por esta razón, una de las metas del movimiento de fair trade es llegar a grandes empresas como Nestlé que mueven productos en cantidad (p.ej. Nespresso). Aunque la certificación sigue siendo costosa, se debe garantizar un producto transparente con la etiqueta indicada. Finalmente, Meier mencionó también otros obstáculos en la política y economía de países industriales como Estados Unidos, que subvencionan su agricultura de tal manera que es difícil para pequeños agricultores sobrevivir en el mercado- lo que aumenta aun más la importancia de comercio justo en estas regiones.


Dr. Maximilian Martin – Impact Economy
Maximilian Martin, el fundador y gerente de la empresa Impact Economy, introdujo al tema en su mayoría desconocido y muy interesante de las inversiones de impacto o en inglés Impact Investing. Las inversiones de impacto son inversiones que aparte de crear valor económico también crean un valor social o/y ecológico. No se trata de un tipo de bono sino de un nuevo estilo de invertir. El inversionista apoya a sectores de la economía real que ayudan a alcanzar un desarrollo sostenible. Ejemplos son inversiones en la electricidad, el saneamiento o las viviendas. Las inversiones de impacto tienen como base la idea de un capitalismo sostenible, o mejor dicho el poder "positivo" de la economía privada. En comparación a la idea del Fair Trade, una inversión de impacto no representa un acto filantrópico. Mientras que la filantropía a menudo sufre de altos costos de transacción, las inversiones de impacto son muy eficientes en su asignación de capital. Maximilian Martin además mencionó la importancia del tema para América Latina. Los países latinoamericanos aún poseen grandes problemas sociales pero son ricos en los recursos que permiten un desarrollo social y ecológico. Varias empresas ya están conscientes de esta discrepancia y actúan de una forma muy innovadora. Por lo tanto existen buenas posibilidades para inversiones de impacto.

 

La gran pregunta de la segunda presentación tocó los dos temas y se enfocó en la relación y conexión entre los movimientos sociales como el comercio justo, la responsabilidad social empresarial y las inversiones de impacto. Aunque cada referente defendía su propia posición, lograron ponerse de acuerdo que a corto y mediano plazo será indispensable que estas iniciativas trabajen juntas para conseguir un desarrollo sostenible.


Preguntas y discusión:
— ¿Cuál es el rol de Latinoamérica en cuanto a la oportunidad que ofrece la inversión de impacto y el comercio justo?
— MM: Por un lado Latinoamérica lamentablemente tiene problemas sociales muy graves, pero por el otro lado ofrece condiciones económicas y políticas muy favorables para abarcar estos problemas. Múltiples empresas importantes se centran hoy en Latinoamérica y al ser muy innovadoras, tienen la capacidad de alcanzar un gran impacto tanto social como financiero.


— Aunque el porcentaje de consumidores que apoyan el comercio justo aumenta cada año, aun existen algunas empresas que se niegan a certificar sus productos. ¿Cómo explica este fenómeno?
— TM: Es verdad que algunas marcas no quieren la etiqueta por ejemplo de Max Havelaar en sus productos, muchas veces porque se trata de un producto de lujo y aún Fair Trade atrae a un segmento de consumidores diferente, en este caso se trata de gente que ya tiene una conciencia elevada sobre el impacto social y ecológico de los productos que compran. Sin embargo, últimamente incluso grandes empresas se interesan por el comercio justo porque se dan cuenta que sólo así pueden garantizar productos de alta calidad a largo plazo.

 

| helvetas | | impact economiy |

 

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Stephanie Welter (PuntoLatino), Tobias Meier (Helvetas), Sara Pauli (PuntoLatino), Florina Angele (PuntoLatino), Maximilian Martin (Impact Economy), Luis Vélez Serrano (PuntoLatino) y Alex Heshusius (PuntoLatino)


 

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