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Jaime Escalante (Bolivia): una vida entregada a la educación – A través de su carrera Jaime abrió las puertas al éxito y a la educación superior a sus estudiantes (Obama)

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El profesor boliviano Jaime Escalane, en los EEUU fue un referente en la enseñanza de las matemáticas. Su dedicación fue especialmente para los estudiantes de origen humilde y en la zona este de Los Angeles, los resultados de su enseñanza fueron sorprendentes, tan sorprendentes que las autoridades exigieron nuevas pruebas. Luego vinieron los grandes reconocimientos de autoridades norteamericanas a la labor del profesor boliviano. Recibió la Medalla Presidencial de EEUU y el premio «Andrés Bello» de la OEA.

Escalante falleció en EEUU, víctima de cancer a los 79 años, el 30.04.10. Fue hijo de maestros rurales y él se dedió en Bolivia, durante 14 años a la enseñanza. En empeuar los 60 emigró a EEUU, donde estudió Ingeniería Electrónica, luego obtuvo una licencia para enseñar en escuelas públicas. Sus clases tenían sentido del humor, sus ejemplos estaban arrancados de la vida práctica, y él estimulaba la autoestima de sus estudiantes.

Volvió a Bolivia en 1999 animado para contribuir a la enseñanza. Nunca recibió ningún apoyo efectivo a su empeño, ni de parte de los gobiernos de entonces, ni del actual gobierno. Todos se limitaban a declaraciones grandielocuentes que quedaban en el papel. Escalante expresó su decepción abiertamente. «No tenía ningún motivo para venirme a Bolivia, pero lo hice, porque quería ayudar a mi país, quería decirle a mis colegas que ya no tienen que seguir enseñando de la manera que aprendimos», declaró.


Retornó a EEUU obligado por el cáncer que padecía y por la falta de recursos en Bolivia para poderse hacerse tratar. Sus amigos norteamericanos en un par de semanas recaudaron los $ 30'000 que hacían falta para la radioterapia en Nevada. El gobierno boliviano no pasó de declarar que se estudiaría cómo conseguir una ayuda.

La vida y trabajo de Jaime Escalante inspiraron el filme Stand and Deliver», otros cuatro libros y muchísimos artículos. «Me entristecí al enterarme del fallecimiento de Jaime Escalante», dijo Obama en un comunicado, al recordar al profesor cuya vida fue inmortalizada en la película Stand and Deliver en 1988, en español Con ganas de triunfar ó Lecciones inolvidables, donde el actor Edward James Olmos encarnó a Escalante, papel que le valió la nominación al Oscar a Mejor Actor en 1989.

«A través de su carrera Jaime abrió las puertas al éxito y a la educación superior a sus estudiantes», dijo el 01.04., Obama. Escalante, reconocido por su perseverancia en enseñar las matemáticas a estudiantes pobres de Los Angeles, sobre todo latinoamericanos y negros, «representa a incontables valientes profesores en nuestro país cuyas grandes obras sólo son conocidas por los jóvenes cuyas vidas cambiaron», añade el comunicado presidencial. En Bolivia, un viceministro declaró que «se tramitirá un reconocimiento oficial» (sic) ...
PuntoLatino se honra en recoger estos ejemplos de la inmigración latinoamericana en sus «Galerías de la Inmigración». [L.V.]

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