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| MUSICA ENTREVISTAS | ZURICH |

 

Ray Pérez (Venezuela) nos habla de su pasión por la música, nos cuenta cómo se hizo músico ...


Entrevista con Ray Pérez por Fiorella Orsetti, colaboradora del Salsafestival Switzerland y redactora de Puntolatino, el 21 de febrero 2015 en Zúrich

 

Ramón Epefanio Pérez Rivas alias Ray Pérez, es uno de los personajes más importante de la historia de la música latina en el mundo entero, es un hombre venezolano de 77 años que tiene la música y el ritmo en su sangre y en su alma. Un señor muy amable y noble, muy carismático y tan simple y simpático con la mente abierta y con una vida llena de amor y lindas experiencias. Su pasión siempre ha sido y es la musica y su familia. Lo encontré el dia después del concierto, nos encontramos en el mismo hotel y sin dudar aceptó el concederme una entrevista para PuntoLatino.


La formacion entera del grupo de Ray Pérez y y los Dementes de Italia, durante su concierto en el Salsafestival Switzerland en Zúrich el 20 de febrero 2015:

Ray Pérez: piano y canto

Teo Hernández: canto

Horst Gasser: timbales

Tullio Sartori: congas

Davide Lanzarini: bajo

Federico Guarneri: bongos

Renato Pignieri: trombón

Francesco Bucci: trombón

 

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Ray Pérez al piano

 


— ¿Ray, porque tienes fama de "loco"?


— Esa fama de "loco" en realidad es mi actitud ante la vida. Nunca me he quedado quieto en ningún lugar; soy amante de la aventura. Fuimos 19 hermanos, pero dos fallecieron. Lo de la música me viene de sangre, porque mi papá era el director de la Banda Juvenil de Anzoátegui, que funcionaba en el colegio San Juan Bosco. Yo me la pasaba metido entre los atriles, tocando los varios instrumentos.


— Y tu mamá?


— Ella cantaba y cocinaba muy bien.

 


— ¿Dónde has estudiado música?

— 
En Maracaibo con Elías Muñoz. Fue él quien me abrió el apetito de los arreglos y el deseo de hacer música.

 


— ¿Cuáles fueron las etapas musicales más importante en tu vida?


— Empecé con unos tríos con mis hermanos y luego con el Trio Ambay con Enrique Atencio y Gonzalo Peña. Más tarde hice la experiencia de "The Singer", "Cristal" y "Los Miquer", participando también con Edith Salcedo y "Los Colorámicos".

 


— ¿Y los Dementes?


— Eso fue en 1959. Yo había formado el grupo en Maracaibo, pero Muñoz se opuso al nombre, alegando que los músicos podían ser bohemios, pero no locos, por eso "Los Dementes" se llamaron en principio "Ray Pérez y su Charanga".


Con el nombre de "Los Dementes" comenzamos a trabajar en el Barnum's Club, en el Mon Petit. Establecidos definitivamente en Caracas, algunos músicos decidieron irse a su tierra y fue entonces cuando contratamos a los mejores del momento. "Nené" Quintero, quien tocaba las congas, me lleva a San Agustín y allí buscamos a Alfredo Padilla; luego llegaron los demás, los trombones con Rufo García, Enrique Vásquez en el bajo y el mismo "Perucho", a quien conocía en Oriente, porque él también era de allá. Con estos músicos grabamos "Aquí están Los Dementes", que fue todo un éxito, gracias a la invalorable ayuda de Phidias Danilo Escalona, quien se había enamorado del grupo.

 


— ¿Había emisoras de radio tocando música popular en Barcelona en los años cinquenta?


— Sí, eran la Radio Emisora Unida y Radio Vargas, y tocaban la música de aquí, pero yo tenía un radio "shortwave" (onda corta) en la casa, donde escuchaba la Radio Mayague, de La Habana, Cuba. Oía todas esas estaciones de Puerto Rico, hasta la BBC de Londres, y oía música clásica.

 


— Y de las emisoras de Cuba y Puerto Rico ¿escuchaba música afroantillana?


— Sí, escuchaba el seis chorreao, el mapeye... Todo lo escuché con los muchachos; me gustaba mucho la música de Puerto Rico, porque había un programa que se llamaba "La guitarrista y la Lora". Era a las siete de la noche, que era la que daba las noticias de crímenes.... "Ba pa dibe dibe pa pa pa, pa na pa, din din din"... "Mataron allá en la esquina que no sé a quién"... Hablaba de los asesinatos, era una noticia hablada y cantada, pues. Y de La Habana, Cuba, se oía los programas de salsa, las orquestas...

 


— ¿Cómo fue tu juventud?


— Yo iba al colegio, mañana y tarde. Al llegar al mediodía a la casa, tenía que salir a vender tabaco, porque mi papá tenía una tabaquería. Vendía el tabaco, regresaba a la casa, y me iba al colegio otra vez. Otras noches jugábamos los muchachos en la esquina. O nos poníamos a hacer música; yo cogía un cuatro, ellos cogían una perolita (instrumento venezolano), y hacíamos música.

 


— ¿Cuándo te graduaste del colegio?

— Salí del colegio a los doce años. Salí a trabajar. Seguí estudiando. Trabajaba para ayudar, porque éramos una familia muy muy grande.

 

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Foto cortesía de Latin.de - Ray Pérez y Los Dementes en el Salsafestival Switzerland

 

 

— Verdad... no habia televisor en tu casa Ray?

— No, no habia televisor. Mi papá ganaba, en esa época, 150 bolívares mensuales, que no era nada. Entonces yo salí a trabajar, a coger café.

Bueno, cuando yo cumplo los diecisiete años, él muere, y entonces migramos a Caracas. Entonces tuve que seguir trabajando. Me puse a trabajar en la Remington rand —máquinas sumadoras, calculadoras—, e hice cursos en la jornada nocturna de la escuela. En el año 1958, hubo el problema aquí, del dictador Marco Pérez Jiménez. Cae Pérez Jiménez y yo me compro una guitarra, y empiezo a tocar la guitarra. Entonces empezó mi vida de bohemio; yo tocaba guitarra...

 

— Tu vida no ha sido fácil...

— Nadie me regaló nada pero valió la pena...yo tuve también mucha suerte, nunca abandoné mi sueño que ya estoy viviendo desde joven y quiero seguir viviendo por muchos años más.

 


— Aquí esta llegando Teo Hernández... ¡hola Teo! ¿qué tal?

— Muy muy bien gracias.

Lo veo, todavia estás en plena forma, cantando y dando pasitos de salsa en la escena...

La música es mi pasiôn y no puedo controlar mi cuerpo mientre canto ...

 

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Teo Hernández cantando 

 


— ¿Desde cuando cantas con Ray?


— Desde hace 30 años, una vida... pero yo soy mucho más joven que él... tengo 65 años...

Los dos son muy chévere y se ponen a hacer chistes. También llega Tommy el manager del grupo. Un chico muy simpático y un gran fan de Ray Pérez. El me cuenta que está tratando de organizar una gira en Europa en unos meses y quizás también de llevarlos al festival Latinamericando en Milano.

 

Muchas gracias a todos para ser tan amable y por dedicarme su tiempo. Espero de volver a verlos prontos!

 

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Teo, Fiorella Orsetti (entrevistadora de PuntoLatino) y Ray.

 

 

—> Ver más sobre Salsafestival Switzerland en PuntoLatino ...

—> Ver artículo de Raphael Widmer de ©PuntoLatino sobre el Salsafestival 2015 ....

 

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